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Seu cão recebe alergias pelas mesmas razões que você

2021

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

A primavera pode ser tão irritante, espirrosa e totalmente desconfortável para alguns cães quanto seus donos propensos a alergias. Nossos filhotes também podem ser alérgicos a partículas de poeira e pólen e alimentos como trigo e peixe, tudo resultado de um sistema imunológico hiperativo que luta contra adversários inofensivos. E, assim como seus amigos humanos, os cães desenvolvem alergias com mais frequência hoje do que décadas atrás - quase um em cada cinco faz uma visita ao veterinário para alergias, diz Christopher Reeder, um dermatologista da BluePearl Veterinary Partners.

Você não pode fixar a origem dessas alergias a qualquer peculiaridade genética ou condição ambiental. Mas o aumento nas alergias a animais parece ser pelo mesmo motivo que as pessoas são mais sensíveis às alergias do que há um século: estamos mais limpos do que costumávamos ser.

"Se você entrar em contato com muitos micróbios, eles treinam seu sistema imunológico para reconhecer o que é o perigo real e o que não é", diz a microbiologista Hanna Sinkko, da Universidade de Helsinque, na Finlândia. Quando não encontramos tantos desses bugs, nosso sistema imunológico é mais propenso a confundir coisas inocentes, como o pólen, com os bandidos. O mesmo é verdade em cães.

Um estudo recente de Sinkko e seus colegas descobriu que caninos com uma variedade de micróbios em sua pele tinham muito menos alergias do que suas contrapartes mais limpas. Estes cães tinham mais espaço para passear fora, famílias maiores e compartilhavam suas casas com outros animais de estimação. De mais de cem cães no estudo, quase um terço morando em uma única pessoa em uma cidade tinha algum tipo de alergia em comparação com menos de 10% dos cães em famílias grandes com mais acesso a espaços abertos.

Os cães também são um bom organismo modelo para estudar alergias em humanos. Os pesquisadores da Finlândia querem saber como o ambiente e o estilo de vida das pessoas afetam a comunidade de micróbios que vivem em sua pele e o risco de desenvolver alergias. Mas essas questões são difíceis de estudar em pessoas - nossas vidas são confusas. A existência de um cão é mais simples, mas tem mais relevância no mundo real do que a de um rato de laboratório. "As tendências que encontramos são bastante aplicáveis ​​aos seres humanos", diz Jenni Lehtim ki, outro dos autores do estudo da Universidade de Helsinque. Se um cão é alérgico, o proprietário é susceptível de ser alérgico.

cachorro doméstico coçar o rosto na grama verde no gard "

Mas as alergias em cães geralmente têm uma aparência diferente da humana e o tratamento delas também varia. Em vez de inalar alérgenos, os cães geralmente os pegam pela pele, então arranham e mastigam e rolam e esfregam, tornando-os propensos a infecções secundárias nos ouvidos e nos olhos. Os anti-histamínicos que as pessoas costumam tomar por suas alergias também não costumam funcionar em cães, diz Andrew Rosenberg, veterinário da Riverdale Veterinary Dermatology, em Nova Jersey. Os esteróides são bastante eficazes, diz ele, mas não são seguros a longo prazo porque suprimem o sistema imunológico de um cão. O melhor tratamento é fazer com que o seu animal de estimação seja testado e, em seguida, dar-lhe terapia imunológica personalizada, sob a forma de tiros ou gotas, diz Rosenberg.

Onde os cães vivem e a aparência de suas vidas pode ter um papel importante no desenvolvimento de alergias, mas algumas raças também estão mais dispostas a alergias do que outras. "Bulldogs franceses são considerados o garoto-propaganda para alergias a cães", diz Rosenberg. É raro ver bulldogs que não tenham algumas alergias. Raças como bulldogs, labradores, terriers das terras altas do oeste e golden retrievers são mais propensos a ter defeitos genéticos que afetam a defesa da pele contra alérgenos.

O papel dos riscos genéticos no desenvolvimento de alergias é igualmente importante nas pessoas. Se você observar grandes populações, poderá ver tendências mostrando que a exposição a micróbios ambientais está ligada a taxas mais baixas de alergias. Mas essas conclusões não se aplicam em nível individual, alerta James Sublett, ex-presidente do Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia. Expor qualquer pessoa a mais micróbios não diminuirá necessariamente suas alergias se seus genes as predispuserem a ter corpos reativos. "Eu costumava ter um desenho animado mostrando uma mãe colocando um porco em uma cama com um bebê", diz Sublett. "Não funciona assim."

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