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Você está quase certamente usando a palavra 'alergias' errada

2021

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

A cada ano, aproximadamente 50 milhões de americanos sofrem de alergias, de acordo com o Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia. Seu sofrimento pode assumir muitas formas, desde os farejadores sazonais que acompanham os altos e baixos da contagem de pólen, como o mercado de ações, até os que sofrem de alergia alimentar, que precisam se proteger contra amendoim, ovos ou morangos durante o ano todo.

As alergias tornaram-se um motivo de preocupação e conversas tão comuns que a palavra parece ter quase perdido o sentido - supondo que alguma vez tivesse uma. "As pessoas usam a palavra alergia para descrever qualquer coisa que simplesmente não gostam, diz William Reisacher, um médico e professor de cirurgia de cabeça e pescoço da Weill Cornell Medicine." Eu tive um paciente que veio com uma doença respiratória superior. Ela diz: "Acho que tenho alergias". Eu disse: 'Não, é um resfriado, isso é um vírus'. E ela disse: "Bem, sou alérgico ao vírus".

Inventado em 1906 pelo pediatra vienense Baron Clemens von Pirquet alergia "é uma combinação da palavra grega" allos que significa mudou, e "ergon que significa reação." A palavra significa apenas "reação diferente". É isso que Reisacher diz. A idéia foi inicialmente rejeitada pela comunidade médica, mas o trabalho de von Pirquet acabou por redefinir nossa percepção da imunologia. (Nosso sistema imunológico pode nos machucar mesmo quando tenta nos proteger.)

Os médicos não foram os únicos a incorporar essa frase amorfa, sedutora e francamente elegante em seus vocabulários. Como Juan Manuel Igea escreveu em um artigo de 2013 na revista Allergy, a palavra [alergia] há muito tempo escapou dos médicos e foi para as ruas, onde é popularmente usada também como sinônimo de antipatia e rejeição ”.

Hoje, ainda há muitos mistérios para os alergologistas resolverem. Ainda assim, diz Reisacher, os médicos passaram o século passado estudando como as alergias realmente funcionam em um nível celular e podem oferecer aos seus pacientes explicações reais e concretas de sua doença e, cada vez mais, soluções reais. Mas primeiro, precisamos começar a usar essa palavra corretamente. Veja como.

para o conceito de pólen. Jovem mulher em máscara de proteção com monte de flores. "

Hoje, as alergias são tipicamente definidas pela presença de anticorpos imunoglobulina E ou IgE. Basicamente, o material alergênico, como o pólen, se liga aos anticorpos IgE e, em uma pessoa sensível, desencadeia a liberação de histaminas. A histamina se liga às células dentro do corpo e, em quantidade suficiente, pode causar espirros, coceira e outros sintomas de alergias sazonais. É por isso que muitas pessoas tomam Benadryl ou outras drogas "anti-histamínicas" para impedir a reação. É também o que torna uma alergia legítima - o resultado de uma resposta agressiva (e talvez até desorientada) do sistema imunológico a um composto bastante comum.

Alergias sazonais, como o tipo que você provavelmente está começando a experimentar agora, são alergias muito reais. Chamada de rinite alérgica ou febre do feno, essa reação alérgica surge na primavera e no verão, quando pólens e esporos de mofo são liberados em um frenesi de sexo botânico - e facilmente inalados pelos narizes próximos. Em indivíduos sensíveis, esses materiais diminutos podem resultar em irritação severa, incluindo coriza, coceira, espirros, congestão e até fadiga de corpo inteiro.

A rinite alérgica perene, por sua vez, atormenta as pessoas o ano todo. Os sintomas de coceira, espirros e congestão são desencadeados por ácaros e baratas, pêlos de animais e mofo. Às vezes, a sensibilidade a certos alimentos também pode desencadear esses sintomas.

Em um nível mecânico, as alergias alimentares podem funcionar da mesma maneira que a rinite alérgica. Mas essa resposta mediada por IgE é tipicamente muito mais agressiva. Quando algumas pessoas são expostas a um alérgeno, elas evitam comichão nos olhos ou urticária e entram diretamente na anafilaxia. O corpo libera tantas histaminas que as vias aéreas se contraem, a língua e a garganta incham e a pressão sanguínea diminui. "Algumas pessoas, quando estão expostas a alimentos a que são alérgicas, as células que retêm a histamina libertam-se de uma só vez, diz Reisacher, o que provoca a fuga de vasos sanguíneos." Sem intervenção médica, muitas pessoas em choque anafilático podem morrer.

Enquanto muitos alérgenos poderiam, em teoria, causar anafilaxia, existem algumas alergias que são conhecidas por matar. Isso inclui látex, penicilina e outras drogas e picadas de insetos. A maioria dos problemas, no entanto, vem de alguns grupos de alérgenos alimentares: nozes, peixe e marisco, ovos, soja e leite.

A maioria dessas alergias alimentares parece ocorrer organicamente, mas há pelo menos uma que você pode pegar. Essa é a alergia à carne de mamíferos, uma reação alérgica à carne vermelha causada pela picada de um carrapato infectado da estrela solitária. Como PopSci explicou em um artigo sobre o assunto, uma mordidela deste inseto particular pode fazer com que os seres humanos se tornem alérgicos a um carboidrato chamado galactose-alfa-1, 3-galactose (chamado alfa-gal). Quando uma pessoa infectada come carne bovina ou suína, seu corpo desencadeia uma resposta mediada por IgE, histamina e tudo.

As intolerâncias alimentares são diferentes das alergias alimentares. Na verdade, eles não são tecnicamente alergias. Quando se lida com garçons céticos ou viajando em outros países, dizer "alergia" continua a ser a maneira mais certa de manter um determinado ingrediente fora de seu prato. Mas intolerâncias alimentares, embora muitas vezes horríveis, não costumam matar.

Tome leite. Para pessoas com alergias ao leite, um respingo em seus cereais pode desencadear uma resposta imunológica que resulta em urticária, coceira na pele e, sim, até anafilaxia. Mais comum, no entanto, é a intolerância à lactose. Um respingo de leite no cereal de uma intolerante à lactose pode resultar em cólicas, constipação ou diarréia, mas é sobre isso. A diferença é que, para as pessoas com alergia ao leite, o leite desencadeia a produção de histamina, enquanto as pessoas com intolerância à lactose não estão produzindo enzimas lactase suficientes para romper a lactose no leite, uma vez que atinge a barriga faminta. E muitas intolerâncias alimentares, embora sejam uma fonte legítima de problemas digestivos, podem ainda não ter uma fonte biológica clara, como a minha própria intolerância ao alium, que torna o alho, a cebola e a sua alma uma ameaça intestinal.

Nem todas as alergias são causadas por ingestão, injeção ou inalação. A dermatite de contato alérgica ocorre quando a pele de uma pessoa sensível entra em contato com um alérgeno. Tudo, desde luvas de látex até níquel, hera venenosa à maquiagem pode causar uma reação dessas. Em casos como esses, a reação normalmente permanece na superfície. Uma pessoa pode ver sua pele crescer irregular, escamosa ou vermelha em resposta ao composto alergênico, que pode levar semanas para ser eliminado. Mas essas reações também podem ser mais sérias. A exposição à hera venenosa e, em particular, ao látex pode resultar em choque anafilático.

Uma alergia dominou o discurso público nos últimos anos - apesar de não ser uma alergia. A doença celíaca, que causa uma reação severa ao glúten, um grupo de proteínas encontradas no trigo, afeta aproximadamente 1% dos americanos. Mas não é uma alergia alimentar mediada por IgE; é um distúrbio auto-imune.

As pessoas com celíase descrevem muitos sintomas perturbadores, desde fadiga até náusea após ingestão de glúten. Alguns destes se sobrepõem aos sintomas de alergias alimentares ou intolerâncias. Mas o principal sintoma dos celíacos é totalmente diferente. Para pessoas com celíacos, o glúten injetável faz com que o corpo atinja seu intestino delgado, impedindo a absorção nutricional adequada. Onde a maioria das pessoas terá uma recuperação completa após uma resposta alérgica devidamente tratada, as pessoas com doença celíaca lutam com ossos frágeis (por não digerir o cálcio adequadamente), anemia (idem no ferro) e outros problemas de saúde relacionados. A pesquisa também indica que eles podem estar em risco aumentado de câncer, como o linfoma intestinal, como resultado de sua doença. Benadryl não vai trabalhar nessa "alergia" - os heróicos não são os culpados.

No século desde que von Pirquet inventou o termo alergia, os médicos trabalharam incansavelmente para entender a resposta alérgica, distúrbios imunológicos, intolerâncias e problemas relacionados. Eles deram passos significativos no diagnóstico e tratamento de problemas perniciosos, desde alergias a amendoim com risco de vida até a dor do dia-a-dia dos fungos. Mas muito nas margens - a intolerância ao alho, alguém? - permanece envolta em mistério. Usar a palavra “alergia” corretamente permanecerá importante para fins de diagnóstico, mas conversar abertamente com seu médico sobre o gerenciamento desses problemas, caso você os tenha, importa ainda mais. Quem sabe que novas descobertas serão feitas nesse processo?

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