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Por que minhas alergias mudam com a idade?

2021

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

Se fôssemos resumir as alergias com um emoji, seria um encolher de ombros. Sabemos tão pouco sobre eles e, no entanto, dezenas de milhões de americanos experimentam alergias de algum tipo ou de outro ao longo de suas vidas. Eles vêm. Eles vão. Eles evoluem lentamente ou mudam rapidamente. Talvez a única constante é que eles estão se tornando mais comuns.

Mas há algumas notícias positivas para quem sofre de alergias em todos os lugares.

"A única coisa boa sobre envelhecer é que, em muitos casos, as alergias são menos prevalentes", diz Clifford Bassett, diretor médico da Allergy & Asthma Care de NY e especialista em alergia na Universidade de Nova York. Mudanças dentro e fora de nossos corpos nós envelhecemos afetam a maneira como reagimos a potenciais irritantes de ambrósia a caranguejo para cães.Por isso Bem, isso é um pouco mais complicado, e há mais de um motivo possível para que seu estado de alergia acabasse de mudar.

Cerca de 60% a 80% das crianças com alergia ao leite e ovo superam-nas aos 16 anos. Apenas 20% das crianças com alergia a amendoim o fazem, e apenas 14% das pessoas alérgicas a nozes. Apenas 4 ou 5 por cento superam uma alergia ao marisco.

Por quê? Infelizmente, a resposta é que a maioria não tem ideia. Conhecemos algumas associações gerais - quanto mais cedo uma criança tem uma reação adversa à comida, mais elas tendem a superá-la - mas os cientistas ainda não entendem por que algumas crianças envelhecem com suas reações e outras não. Sabemos que a exposição precoce a pequenas quantidades de alérgenos alimentares, especialmente amendoim, ajuda a prevenir alergias em primeiro lugar. Mas não temos ideia de como revertê-las ativamente quando elas acontecem. Se você tiver alergias quando criança, basta esperar e ver se suas tolerâncias mudam no futuro.

Uma das poucas coisas que os pesquisadores observaram é que parece haver um limite de tempo para se livrar de alergias na infância - se você não superou uma alergia por parte de seus filhos adolescentes, é provável que você a tenha para a vida.

Alergias, especialmente a variedade sazonal, podem mudar muito ao longo da vida, mas podem não ter nada a ver com o seu corpo. Cada lugar que você mora tem seu próprio conjunto de alérgenos, então mudar de uma cidade para outra provavelmente também mudará suas alergias. Os adolescentes que saem das casas dos pais ou os adultos que mudam de emprego podem experimentar uma súbita onda de alergias ou um alívio sem espirros.

Também leva tempo para se tornar alérgico a coisas. Você pode não sentir uma reação a ervas durante seu primeiro verão no Tennessee, mas ter uma alergia completa no dia seguinte. Isso porque você ficou sensibilizado um ano e reagiu no seguinte. Da mesma forma, você pode visitar alguém com um cachorro e parecer bem, mas espirre constantemente na próxima vez que sair em casa.

Algumas pessoas são apenas azaradas. Novamente, não sabemos por que, mas é evidente que um subconjunto de seres humanos tem sistemas imunológicos preparados para identificar alérgenos como perigos em potencial, dando àqueles pobres pessoas toda uma série de alergias, enquanto outros fogem livres de espirros. Pessoas com uma alergia são muito mais propensas a desenvolver outra, e, até onde podemos dizer, não há como evitar isso, a menos que você evite a exposição. E já que a maioria de nós não quer viver em bolhas, isso significa que pessoas propensas a alergias provavelmente sofrerão os fungos toda a sua vida.

Isso é distinto, no entanto, da atopia. A atopia é uma predisposição genética para a aquisição de alergias que, essencialmente, significa que quase tudo que você entra em contato com alergênicos se tornará uma alergia completa. Conseguindo um cachorro? Você será alérgico em breve. Mudança de casa? Aproveite as novas alergias ao ar livre. As pessoas atópicas também são mais propensas a ter eczema e asma. Os corticosteróides podem, às vezes, ajudar, assim como as injeções de alergia, mas ainda são muitas vezes uma aflição vitalícia.

A ligação entre hormônios e alergias não foi bem estudada, mas alguns pequenos estudos e evidências sugerem que o sistema imunológico pode mudar um pouco em resposta a mudanças hormonais. Como quase tudo relacionado a hormônios, isso afeta mais as pessoas com ciclos menstruais. "Nas mulheres, o efeito dos hormônios, como o estrógeno, pode levar a um agravamento da asma durante os diferentes períodos do ciclo menstrual", explica. A puberdade, a gravidez e a menopausa são também comumente tempos de mudança alérgica - pelo menos informalmente, uma vez que poucos estudos sobre o assunto existem na literatura. Os sintomas da asma mudam definitivamente durante essas mudanças no equilíbrio hormonal e os corpos femininos experimentam mais autoimune. doenças e respostas imunes em geral, o que parece indicar que os hormônios sexuais femininos têm uma influência significativa sobre o sistema imunológico.

Bassett também observa que fatores como ganho de peso e obesidade podem afetar seu sistema imunológico, levando a asma menos controlada e outros sintomas de alergia ao longo do tempo. Os adultos mais velhos também tendem a ter uma queda no tipo de anticorpos que instigam respostas alérgicas, o que significa que eles podem perder sua reação a um alimento ou pólen que eles costumavam reagir poderosamente. Mas, ao mesmo tempo, muitos idosos parecem perder a tolerância a alimentos como marisco, mesmo que tenham sido capazes de comer caranguejo todos os dias.

E finalmente, vamos dar um último grande encolher de ombros para todos os outros fatores que parecem influenciar alergias que não entendemos nada. Uma parte significativa das nossas perguntas mais urgentes sobre alergia é simplesmente desconhecida. Felizmente, a pesquisa sobre alergia está explodindo agora, então esperamos ter respostas para essas perguntas irritantes em breve. Enquanto isso, se você estiver sofrendo de alergias, obtenha ajuda personalizada. Os alergistas podem identificar seus problemas específicos e sugerirão opções de tratamento, os quais (se você puder pagar) o ajudarão a gerenciar melhor suas alergias.

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