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Qual medicamento para alergia é o melhor? É complicado.

2021

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

Podemos não saber muito sobre alergias, mas porra, temos algumas drogas ótimas para eles. Nos Estados Unidos, o corredor de alergia em uma farmácia típica é um verdadeiro Baskin Robbins de opções de drogas. Sprays nasais. Pílulas não-sonolentas de 24 horas. Soros indutores do sono, descongestionantes, com sabor a uva. Nós temos tudo.

Mas como você escolhe? Pergunte aos seus amigos e você provavelmente receberá cinco recomendações diferentes sobre qual é absolutamente o melhor . E infelizmente para você, eles estão todos corretos.

"Descobrir quais medicamentos são certos para você é como tentar navegar por um roteiro complexo para uma longa viagem", diz Sarena Sawlani, diretora médica da Chicago Allergy and Asthma. "Geralmente não há uma abordagem do tipo" tamanho único ". Ela explica que medicamentos diferentes - e combinações deles - se adequam aos indivíduos de maneira diferente, e os resultados dependem muito da situação. O usuário está em uma área com um novo alérgeno em potencial? Eles tomam outras drogas que alteram seu sistema imunológico?

Mesmo que o contexto pareça bastante neutro, Sawlani diz que “todos somos conectados de forma um pouco diferente e, portanto, é importante uma abordagem personalizada para encontrar os medicamentos certos para cada indivíduo. Os medicamentos podem funcionar através dos mesmos mecanismos, mas todos nós podemos responder de forma diferente, dependendo do que está causando os sintomas e de como nossos corpos lidam com eles ”.

Os anti-histamínicos não são todos iguais, mas são muito próximos. As pílulas marcadas como tal no corredor de alergia funcionam todas com o mesmo princípio básico:

Sintomas de alergia são causados ​​por seu corpo reagir a irritantes como pólen ou pêlos de animais e liberar grandes quantidades de uma substância química chamada histamina. A histamina expande os vasos sanguíneos e aumenta a produção de muco, entre outras coisas, ao ligar-se a receptores nas células do nariz e dos seios da face. Os anti-histamínicos funcionam porque se parecem com a histamina, e podem, portanto, se ligar aos receptores de histamina - exceto melhor. Eles são projetados para ter uma afinidade muito alta para os receptores de histamina, de modo que eles competem com a histamina para os locais. A diferença é que os anti-histamínicos não ativam o receptor e bloqueiam os efeitos.

As únicas diferenças reais entre pílulas como Allegra (fexofenadina), Zyrtec (cetirizina) e Claritin (loratadina) são como o corpo as metaboliza. A loratadina é processada muito pelo fígado, enquanto a cetirizina e a fexofenadina não são tão importantes. Isso não deve afetar o quão bem eles se ligam aos receptores de histamina, mas dependendo do seu metabolismo pessoal e do fígado, isso pode alterar os efeitos colaterais. Não sabemos muito sobre o que esses metabólitos podem afetar ou exatamente como eles alteram a função geral do medicamento. Nós apenas sabemos que algumas pessoas não reagem da mesma maneira ao mesmo medicamento, então se os metabólitos da loratadina não se encaixam bem com você, outra marca pode ser melhor.

Alguns dos anti-histamínicos também funcionam um pouco melhor em erupções cutâneas e outros sintomas da pele. A cetirizina e a fexofenadina tendem a acumular-se mais no tecido cutâneo, por isso têm um impacto ligeiramente maior nos receptores de histamina do que a loratadina. Mas, novamente, sua milhagem pode variar.

A única coisa que se mantém clara em todas as opções de drogas é que os corticosteróides parecem funcionar melhor. Os corticosteróides são o ingrediente ativo naqueles sprays nasais que você vê e, embora demorem mais para se tornar totalmente eficazes, eles controlam os sintomas melhor a longo prazo. Isso porque eles não impedem que a histamina se ligue ao seu receptor - eles impedem que as células inflamatórias comecem a reagir mesmo antes que os histamínicos possam entrar em cena.

Esse sistema funciona melhor depois que os esteróides aumentaram um pouco o seu sistema e tiveram mais tempo para modular sua resposta imunológica, por isso é melhor começar a tomá-los algumas semanas antes do início da temporada de alergia.

Dica profissional: tente combinar um anti-histamínico e um corticosteróide. Como eles funcionam através de mecanismos ligeiramente diferentes, a combinação pode ajudar a se livrar desses últimos sintomas incômodos. Embora, como observou Sawlani, diferentes combinações funcionem melhor para algumas pessoas e não para outras, espere algumas tentativas e erros.

Também é importante ressaltar que o efeito placebo é bastante forte para todas as coisas relacionadas à alergia. Estudos de tratamentos de alergia todos têm de lidar com esta questão, e um estudo notável descobriu que o efeito placebo se mantém mesmo se você disser às pessoas que estão tomando um placebo. Seus sintomas diminuirão de qualquer maneira.

Isso não significa que as alergias estão na sua cabeça - apenas significa que sua cabeça é mais poderosa do que você pensa. Então, se o seu coquetel atual de alergia parecer inútil, mudar de marca ou métodos de entrega pode ajudar simplesmente fazendo você se sentir como se estivesse agindo.

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