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Esta semana, foi mais frio na Flórida do que no Alasca

2021

Apesar de soar como um facto que foi retirado directamente dos especialistas da Ripley, Believe It Or Not confirmou que Jacksonville, na Florida, era mesmo mais frio que Anchorage, no Alasca, na terça-feira. Com frentes de tempo estranhas e fortes tempestades que sopram pelo país, a maior cidade do estado frígido de "Last Frontier" atingiu 49 graus. Enquanto isso, partes do chamado "Estado da Luz do Sol" só alcançaram 41 graus. Como a Associated Press sucintamente colocou, o clima está atualmente "de cabeça para baixo".

O resultado parece ser o resultado de um fenômeno climático relativamente comum, que muitos chamam de "vórtice polar". Os pólos da Terra são refrigerados por uma corrente anti-horária de ar frio. Mas às vezes, esse ar gelado sai do poste. Com a ajuda da corrente de jato, aquele vento fluindo do oeste para o leste ao longo da borda norte do planeta, essa tempestade avançou para o sudeste, cobrindo o Canadá, o Nordeste e até a Flórida na neve.

Ao mesmo tempo, diz Mark Serreze, do Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo, uma cordilheira sobre o extremo oeste dos Estados Unidos na verdade protegia partes do sul do Alasca contra o frio. Cumes como estes são regiões alongadas de pressão atmosférica relativamente alta. As condições de pressão estáveis ​​formadas pela crista forte não permitem que o vórtice varra para o Alasca da maneira que tem nos estados do leste. É essa combinação de um vórtice em expansão e uma crista a oeste que tinha iguanas congeladas literalmente caindo das árvores para o sul (enquanto o caribenho, a pessoa gosta de imaginar, estava tomando sol ao norte).

Em 28 de dezembro, o presidente Donald Trump twittou que as expectativas para a véspera de Ano Novo mais fria já registrada mostraram que ele estava certo em se retirar do Tratado do Clima de Paris, uma coalizão de nações que buscam combater a mudança climática. Embora isso possa parecer verdade na Trump Tower de Nova York ou na Casa Branca em Washington (ambas no caminho do vórtice polar), Serreze diz que as pessoas no Alasca estavam coçando a cabeça, imaginando para onde foi o clima frio de inverno e perguntando se a mudança climática foi a razão pela qual eles poderiam lançar suas camisetas. Esse equívoco é bastante comum: estudos indicam que a opinião das pessoas sobre a mudança climática varia de acordo com o clima fora de sua janela, mas é um passo lógico a ser evitado.

A afirmação de Trump e outros como isto confundem o clima com o clima. Tanto o tempo quanto o clima descrevem o comportamento da atmosfera. Mas enquanto as previsões meteorológicas enfatizam as mudanças de curto prazo que duram dias, semanas ou meses, os cientistas do clima analisam as mudanças que se estendem por décadas. "A razão pela qual poderíamos ter um fenômeno como este é porque é inverno que Serreze diz sobre o frio atual. Embora possa ser frígido agora, diz ele, a temperatura média global continua aumentando, graças em grande parte aos humanos queimando carbono". No mesmo dia, Anchorage e Jacksonville trocaram temporariamente o tempo, segundo a Associated Press, o globo estava 0, 9 graus mais quente que o normal - e o Ártico (onde toda essa coisa de vórtice começou) estava 6 graus mais quente que o normal.

Da próxima vez que você olhar pela janela, lembre-se de que o resto do mundo está fazendo a mesma coisa - mas provavelmente vendo algo muito, muito diferente.

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