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A Estação Espacial Internacional está cheia de bactérias e algumas podem ser prejudiciais

2021

Podemos estar sonhando com Marte esta semana, com o lander InSight da NASA tendo pousado no planeta vermelho ontem. Mas antes de nos juntarmos ao InSight nas estrelas, ainda há muita pesquisa a ser feita mais perto de casa quando se trata de entender como as bactérias e os seres humanos podem viver juntos no espaço. Os pesquisadores estão descobrindo que todos os tipos de bactérias estão prosperando na Estação Espacial Internacional habitável artificialmente. Um novo estudo de pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato do Instituto de Tecnologia da Califórnia analisou um deles - a saber, quais cepas de um tipo potencialmente infeccioso de bactéria chamada Enterobacter seguem os astronautas até a Estação Espacial Internacional.

Não enlouqueça. Para começar, nenhuma das cepas de enterobactérias que eles descobriram vai tornar os astronautas doentes. Mas a prova científica de que essas cepas da bactéria podem se desenvolver ajuda a entender melhor como manter a ISS e outras embarcações de exploração espacial seguras para os seres humanos.

"Entender como a vida microbiana cresce em um ambiente fechado como a ISS nos ajudará a estar melhor preparados para as preocupações com a saúde que vêm com as viagens espaciais", escreveu o primeiro autor Nitin Singh em um comunicado fornecido à Popular Science pelo JPL.

Enterobacter é um tipo relativamente comum de bactérias e cepas benignas são freqüentemente encontradas em nosso trato intestinal, bem como no solo e na água. Enquanto a maioria é inócua, pelo menos um punhado de cepas dessas bactérias são prejudiciais aos seres humanos e podem infectar nossos sistemas respiratórios e outros órgãos. Os pesquisadores analisaram cinco cepas isoladas de Enterobacter coletadas na ISS em 2015 como parte de uma série de experimentos realizados pelo JPL (outro, publicado recentemente, também analisa as bactérias estafilococos). Quatro delas vieram do "compartimento de resíduos e higiene". "(onde os astronautas vão fazer seus negócios) e o outro era da área de exercício. Eles sequenciaram os genomas de cada linhagem e os compararam aos genomas de todas as amostras terrestres disponíveis - compreendendo mais de 1200 linhagens diferentes - para ver se as bactérias da EEI eram como as bactérias da Terra.

Eles descobriram que as cepas da ISS mais se assemelham a três cepas de Enterobacter bugandensis, uma bactéria potencialmente patogênica. Embora nenhum dos ISS Enterobacter possa causar doenças no momento, os pesquisadores concluíram que eles deveriam ser vigiados, porque E. bugandensis causou doenças aqui na Terra.

Este estudo é parte de um projeto maior no JPL para entender e catalogar a vida microbiana do ISS. "Este estudo destaca por que é importante monitorar o microbioma da ISS escreve Singh." Manter um olho em como os micróbios crescem e se adaptam nos permite cuidar melhor da saúde do astronauta, ensinando-nos onde e com que frequência limpar diferentes partes da estação. "

No espaço, isso é extra-importante, ele escreve, porque os sistemas imunológicos humanos são especialmente estressados ​​enquanto estão no espaço. Isso significa que bactérias inesperadas - ou pequenas quantidades de bactérias que não fariam Uma pessoa saudável na Terra pode ter efeitos desproporcionais.

"Eu acho que a preocupação com a ISS não é diferente da preocupação nos hospitais, diz David Coil, microbiologista da Universidade da Califórnia em Davis, que estudou bactérias na ISS. Como hospitais, na ISS, as bactérias naturais estão ausentes da ambiente por causa das práticas de limpeza, deixando nichos abertos para bactérias nocivas se estabelecerem - e os próprios seres humanos são muitas vezes uma fonte dessas bactérias potencialmente prejudiciais.

Então há também o fato de que nós não entendemos realmente os microbiomas aqui na Terra. Isso significa que todo trabalho tem o potencial de contribuir com novos conhecimentos para o campo. E essa informação é essencial para viagens espaciais. “O sonho da exploração humana através do espaço não será possível sem a compreensão do mundo microbiano que nos rodeia”, escreve Singh. Estudar esses campos é uma parte crucial da preparação para esse futuro.

Talvez um dia, especula Bob, nós semeamos a ISS e embarcações espaciais com um microbioma preparado para levar conosco para as estrelas, um que promova a saúde dos astronautas e seja melhor do que as políticas atuais de manter as coisas livres de bactérias. . "Ainda não chegamos lá", diz ele. Não temos o entendimento para fazer isso. Mas, talvez um dia.

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