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Os probióticos podem ajudar suas alergias, mas ainda não sabemos ao certo como

2021

luchschen

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

Para muitas pessoas com alergias sazonais, a primavera significa um fluxo interminável de muco. Os corredores das farmácias são cheios de pílulas, sprays nasais e colírios, mas às vezes esse coquetel de esfolar simplesmente não corta.

Um corredor são os probióticos sempre tão tentadores, que são constantemente apontados como a cura para todas as doenças modernas de hoje, apesar da falta de evidências. Mas o que eles podem fazer por alergias?

Embora existam evidências que sugiram que as bactérias que vivem dentro de nossas entranhas desempenham um papel fundamental em nosso sistema imunológico, não há evidências de que qualquer probiótico individual disponível no mercado possa reduzir a gravidade e a frequência das alergias sazonais.

Uma das revisões mais abrangentes até hoje, publicada em 2015 - que analisou 23 estudos que avaliaram a eficácia de várias cepas probióticas sobre alergias sazonais - concluiu que a maioria encontrou probióticos que melhoraram os sintomas em comparação com um placebo. Isso é incrível promissor. O problema, observaram os pesquisadores, era que todos os estudos usavam diferentes cepas de bactérias, impossibilitando conclusões conclusivas. Em outras palavras, nenhuma linhagem se destacou. Um estudo encontraria um tipo de bactéria eficaz contra o pólen de gramíneas e outro encontraria outro eficaz, e outro estudo consideraria ambas as cepas totalmente ineficazes. Embora a evidência para probióticos como uma categoria ampla com algum benefício para os sintomas de alergia em larga escala seja boa, não podemos dizer quais bactérias as pessoas deveriam empregar para tratar o que. Mas, mesmo com pesquisas adicionais, é improvável que seu regime anti-histamínico seja substituído completamente por comprimidos probióticos.

"Eu duvido que os probióticos serão bons o suficiente para substituir os medicamentos atuais para alergia a qualquer momento em um futuro próximo", diz Matthew Ciorba, gastroenterologista e diretor do programa de doenças inflamatórias intestinais na Universidade de Washington em Saint Louis. Se houver alguma coisa, é provável que sejam um complemento da terapia.

Os probióticos são microrganismos vivos que, quando ingeridos, são considerados como tendo um efeito benéfico em nossa saúde. Eles são encontrados em alimentos fermentados como iogurte e chucrute e agora, mais recentemente, em pílulas vendidas em farmácias. Quando os engolimos, eles se dirigem aos nossos dois pontos onde se juntam ao abundante ecossistema de bilhões de outras bactérias conhecidas coletivamente como o microbioma. Recentemente, os cientistas descobriram que esses micróbios desempenham um papel fundamental na regulação de nossas funções corporais, incluindo como nossos sistemas imunológicos respondem a várias células.

O ambiente de bactérias que habitam nossas entranhas pode mudar, dependendo de uma variedade de fatores, como o que comemos e os ambientes com os quais interagimos. Certos maquilagens de bactérias são pensados ​​para prover benefícios para nossa saúde, enquanto outros são pensados ​​para potencialmente liderar o caminho para certas doenças. A ideia por trás dos probióticos é mudar o microbioma intestinal de um indivíduo para apoiar uma boa saúde e prevenir doenças.

Até agora, porém, os cientistas provaram apenas um punhado de cepas bacterianas para serem bem sucedidas no tratamento de certas doenças - principalmente as condições gastrointestinais, como a síndrome do intestino irritável e a constipação.

Quanto às alergias, uma infinidade de estudos - muitos deles avaliados na revisão de 2015 - analisaram se várias cepas bacterianas podem aliviar alguns de nossos sintomas sazonais. Por exemplo, um estudo de 2013 no European Journal of Clinical Nutrition deu a 20 pessoas que sofriam de rinite alérgica sazonal (um nariz entupido causado por febre do feno) uma estirpe específica de Bifidobacterium lactis que ajudou a reduzir os sintomas em comparação com um placebo. Outro estudo de 2005 também analisou alergias sazonais, mas com uma estirpe bacteriana diferente, o Lactobacillus acidophilus, e encontrou uma melhoria modesta semelhante nos sintomas de alergia.

Nenhuma cepa bacteriana foi observada repetidas vezes nas mesmas condições com uma enorme população de pessoas; como tal, nenhuma recomendação geral pode ser feita. No entanto, como os pesquisadores observam na revisão de 2015, quaisquer efeitos adversos dos próprios probióticos devem ser menores e essencialmente benignos. Então, embora os probióticos comprados em lojas provavelmente não forneçam um grande benefício, também não se mostrou que eles causaram nenhum grande dano.

Seremos capazes de usar probióticos para tratar alergias? Talvez. Mas primeiro, além de reduzir exatamente quais cepas fornecem quais benefícios, os pesquisadores também precisam entender o método pelo qual esses micróbios fazem seu trabalho benéfico. Ainda estamos longe de descobrir isso. Alguns estudos em camundongos mostram que eles podem interferir na maneira como nossas células T (um tipo de célula imune que ajuda a gerar uma grande resposta imune para combater uma infecção) funcionam.

Outros estudos em animais sugerem que os probióticos ajudam a modificar partes do sistema imunológico chamadas imunoglobulinas E (IgE), reduzindo potencialmente sua produção. Quando você tem um ataque de alergia, seu sistema imunológico produz toneladas dessas IgEs como uma resposta desnecessária e hiperativa a um alérgeno, como pólen ou grama. Se pudermos entender exatamente como essas bactérias fazem isso, poderemos adaptar os probióticos às necessidades alérgicas.

"É possível que algum dia um probiótico específico seja identificado, o que pode atenuar a resposta imunológica mediada por IGE, que está ligada a alergias sazonais", diz Ciorba.

Por enquanto, estamos presos a prateleiras cheias de bactérias que podem nos beneficiar e quase certamente não nos causarão sérios danos.

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