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O mel local pode ajudar suas alergias - mas somente se você acreditar

2021

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

Comer mel local para evitar as fungadas da primavera parece que deve funcionar: as abelhas locais coletam pólen, o pólen entra no mel, você fica exposto aos alérgenos e seu corpo aprende que está seguro. A crença de que isso funciona é tão difundida que um grupo de cientistas decidiu que valeria a pena testar.

Mas primeiro, eles começaram com um teste aberto. Esse é o termo técnico e jargão para um estudo em que os participantes sabem se estão recebendo o tratamento real ou um placebo. Voluntários com alergias sazonais apareceram e foram orientados a comer uma colher de sopa de mel todos os dias ou a comer xarope de milho aromatizado com mel artificial. Aqueles que comeram o mel relataram sintomas estatisticamente reduzidos significativamente - foi tão promissor que os pesquisadores decidiram que realmente precisavam ver se o mel poderia ajudar com as alergias.

Então eles progrediram para um teste duplo-cego - um onde ninguém sabia o que eles estavam recebendo.

Os participantes desta vez foram divididos em três grupos: um com mel local, um com pasteurizado nacional e um com xarope de milho com sabor. Eles comiam uma colher de sopa cheia todos os dias. Se isso soa totalmente nojento para você, você não está sozinho. Dos 36 voluntários iniciais, 13 desistiram porque o regime era muito doce para eles. Aqueles que sobreviveram a comer uma colher de sopa de mel todos os dias durante 30 semanas enviaram revistas regularmente, acompanhando seus sintomas de alergia percebidos.

No final do estudo, aqueles que comiam o mel não estavam fazendo melhor com suas alergias do que aqueles que comiam o xarope de milho (embora o açúcar no sangue deles pudesse estar em melhor forma).

É possível, é claro, que os participantes simplesmente não estivessem comendo o suficiente de mel. Os cientistas observam em seu artigo que o consumo oral de alérgenos tem sido historicamente demonstrado como um meio eficaz de treinar o sistema imunológico a não reagir exageradamente. Segue-se que os alérgenos do mel devem ajudar a treinar o corpo das pessoas. Se esse é o caso, porém, ainda estamos sem sorte. Muitas pessoas não serão capazes de tolerar comer várias colheres de sopa de mel todos os dias.

Um estudo mais promissor sugere que também pode ser sobre o tipo de mel. O mel local terá uma variedade de fontes de pólen, cada uma das quais pode não ser suficiente para ter comunidades microbianas substanciais para treinar o sistema imunológico do consumidor. Pesquisadores finlandeses decidiram testar o efeito do mel de pólen de bétula - mel regular, mas com pólen de bétula extraído de abelha. O pólen de bétula é uma das fontes dominantes de alergia sazonal na Finlândia, de modo que os cientistas reuniram voluntários que eram alérgicos à árvore e os prescreviam mel regular ou mel enriquecido com pólen de bétula. Um terceiro grupo de controle não comeu mel. Aqueles que receberam o pólen de bétula extra reduziram significativamente os sintomas e mais dias sem sintomas, até mais do que aqueles que recebiam mel regularmente.

O único problema com este estudo é que o grupo controle não recebeu placebo. Eles foram simplesmente aconselhados a não comer alimentos que contenham mel durante o período do estudo. É muito possível que ambas as formas de mel tenham produzido um forte efeito placebo. As diferenças entre o mel regular e o mel de pólen de bétula não foram estatisticamente significantes, então este estudo pode ser um acaso. Ou o pólen extra pode realmente ter ajudado. Ainda não temos certeza.

Tudo isso dito, como todos os remédios naturopatas, você pode realmente se sentir melhor tomando mel. Esses estudos provam que os resultados que você vê são mais prováveis ​​do efeito placebo, mas o efeito placebo pode ser útil. Se você acredita que o mel ajuda, então o mel ajuda. Tudo o que importa no final é que você se sinta melhor, e se comer uma colher de mel é o que permite que você passe os dias de verão lá fora na grama, você deve ir para ela. O mel é delicioso. Na pior das hipóteses, você está consumindo um adoçante natural que é menos açucarado do que o açúcar de mesa. Melhor cenário, você ajuda suas alergias. Não é de surpreender que este remédio em particular tenha muito zumbido.

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