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Veja como o limo de peixe-gato cresce 10.000 vezes em 0.4 segundos

2021

Hagfish são sobreviventes, e eles não ficaram assim sendo bonitos. Nos últimos 300 milhões de anos, eles estão fazendo o que fazem melhor: segredos e fugas.

Estes peixes desossados ​​(sim, são na verdade peixes) são muito estudados e muito insultados por sua capacidade de liberar um lodo pegajoso que se expande rapidamente para sufocar os predadores e entupir brânquias. Eles também têm pele solta e flácida que impede que os dentes do tubarão penetrem em seus corpos musculares.

Os biólogos ainda estão tentando descobrir exatamente como funciona o famoso lodo, já que é uma maravilha da engenharia. A gosma se expande rapidamente para encher a boca de um predador, mas até recentemente os especialistas não sabiam como. Um novo estudo publicado no Journal of the Royal Society Interface sugere que tem menos a ver com o peixe-bruxa e mais com a água que está sendo atacada.

Lodo Hagfish é composto de dois componentes principais: muco e fibras. O muco é bem auto-explicativo, mas a parte fibrosa é um pouco mais complicada. Fibras de lodo são embrulhadas em meadas, que parecem quase exatamente como novelos de lã (exceto a largura de dois fios de cabelo humano). Essas bolas de fibra se desenrolam e é esse movimento que ajuda a massa a se expandir para 10.000 vezes seu tamanho anterior em apenas alguns décimos de segundo. Pesquisas anteriores haviam mostrado que as meadas podem se desenrolar sem muita ajuda externa, mas não é como se estivessem carregadas de mola ou qualquer outra coisa. Se deixados relativamente intactos, eles acabarão se desfazendo por todo o caminho, mas levará muito mais tempo - na ordem dos minutos - do que durante um ataque.

Os pesquisadores queriam descobrir o que faz com que os novelos se expandam muito mais rapidamente sob pressão. Eles levantaram a hipótese de que o movimento da água ao redor - que seria mais agitado durante um ataque de tubarão - ajudou a desencadear o processo de desenrolamento, então eles começaram a dar uma olhada nas meadas sob um microscópio. Cada rolo tem uma ponta solta e, se você puxar esse fio, pode desenrolar tudo. Mas se houver arrastar a meada da água em movimento, tudo pode acontecer muito mais rápido. De acordo com seus modelos (extraordinariamente complicados), o arrasto por si só pode fazer com que uma meada se desfaça dentro de algumas centenas de milissegundos, ou até mais rápido se a meada estiver presa em uma superfície como um dente de tubarão.

Os pesquisadores acham que tudo isso sugere que o fluxo de água é uma parte necessária da equação. Assim, embora outros fatores - como interações com o componente mucoso do lodo ou a salinidade da água - também possam afetar a velocidade, é o arrasto que realmente acelera a expansão.

Todo esse engenhoso design evolucionário ajudou o peixe-bruxa a sobreviver quase como está por centenas de milhões de anos, por mais revoltantes que sejam para nós, mamíferos.

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