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Adivinhe quais dois países respondem por um terço de todas as mortes por armas

2021

Em 2016, as armas de fogo mataram aproximadamente 251.000 pessoas em todo o mundo. Mais da metade dessas mortes ocorreram em apenas seis países, todos nas Américas. Talvez mais impressionante, cerca de um terço deles ocorreu em dois países: Brasil e Estados Unidos.

Essas estatísticas são cortesia do primeiro registro global de mortes por armas de fogo, que estimou números de 195 países, discriminados por homicídios, suicídios e fatalidades acidentais. A compilação de um banco de dados maciço como este é necessariamente uma estimativa, porque envolve a combinação de dados de registros de censos, pesquisas, registros policiais e relatórios de autópsia, entre outras fontes. Todos os países mantêm registros de maneira ligeiramente diferente, de modo que, para se comparar em todo o mundo, os pesquisadores precisam manipular um pouco os dados. (Se você está curioso para saber exatamente o que esses pesquisadores fizeram, você pode olhar para a seção de métodos longos deles no artigo).

Tudo isso faz parte do Estudo sobre Carga Global de Doenças, Lesões e Fatores de Risco para 2016, um projeto do Institute for Health Metrics and Evaluation. O GBD, como o estudo é conhecido, é o resultado de uma colaboração entre mais de 3.000 pesquisadores em mais de 130 países, com o objetivo de quantificar problemas de saúde para que possamos tentar reduzi-los ou eliminá-los. Pesquisadores publicaram estes últimos resultados na revista JAMA .

O fardo global das armas de fogo, como este estudo recente mostra, não cai igualmente em todas as nações. E assim como as taxas variam, o mesmo acontece com os problemas subjacentes que contribuem para a violência armada. Os autores escrevem que “essas variáveis ​​incluem o tráfico de drogas ilegais, abuso de substâncias (incluindo álcool), apoio inadequado à saúde mental, a transmissão social e intergeracional da violência armada (indica pais, familiares, parceiros íntimos, amigos e colegas), desigualdades socioeconômicas ”.

As soluções variam tanto quanto. Muitos especialistas têm pensamentos sobre como reduzir as mortes por armas nos EUA, variando de verificação de antecedentes a compradores de armas a tratamentos ampliados de saúde mental.

É difícil saber exatamente o que irá ou não funcionar - ou mesmo o que contribui para a violência armada, em primeiro lugar - porque o governo federal dos EUA não financiará pesquisas sobre isso. Mesmo que a violência armada seja um problema de saúde pública, uma emenda de 1996 proíbe o Congresso de financiar pesquisas sobre o controle de armas. Isso torna difícil para os pesquisadores interessados ​​no tema obter dinheiro para investigar. Um importante especialista em armas de fogo estimou que "não mais de uma dúzia de investigadores ativos e experientes nos Estados Unidos concentraram suas carreiras principalmente na violência com armas de fogo". Muitas das estatísticas que você vê sobre mortes por armas nos EUA, portanto, vêm do banco de dados de mortes do CDC. Embora não seja permitido estudar violência armada, eles compilam registros de autópsia de cada estado em um banco de dados. Não é perfeito, mas é pelo menos alguma coisa.

Devido a essas limitações, temos menos controle sobre como lidar com a violência armada nos Estados Unidos. Reduzir esse ônus seria um longo caminho para reduzir a violência armada global e global, mas, como o GBD aponta, esse projeto precisa começar a entender exatamente o que estamos enfrentando. Esses resultados mais recentes podem nos fornecer uma ampla base para começar.

Por exemplo, é assim que as taxas de violência armada se parecem em todo o mundo. Os dados são padronizados por idade para evitar diferenças artificiais entre populações com demografias muito diferentes (alguns países têm mais idosos, outros têm mais jovens), então calculados como uma taxa por 100.000 pessoas - de modo que países com grandes populações não suportam out como outliers. A Rússia, por exemplo, teve mais 330 mortes por arma de fogo em 2016 do que o Afeganistão, mas devido à sua população muito maior, tem uma taxa de mortalidade de um décimo.

Você pode ver que a Ásia e a Europa são relativamente desprovidas de mortes por armas de fogo, enquanto as Américas são muito mais violentas. Se mergulharmos um pouco mais, porém, vemos que algumas áreas sofrem altas taxas de homicídio, enquanto outras sofrem mais suicídios.

Os autores do estudo apontam que a maioria dos 67 países em que os suicídios superam os homicídios foram na Europa, porções de alta renda da América do Norte e Australásia. Você pode ver isso com um pouco mais de clareza quando comparamos as taxas de suicídio versus homicídio:

A Groenlândia é o imediato e óbvio outlier em suicídios. Sua taxa quadruplicou entre 1970 e 1980, e embora tenha caído um pouco desde o seu pico no final dos anos 80, ainda é seis vezes maior do que a taxa americana. Em 1985, segundo a NPR, o suicídio matou mais groenlandeses do que o câncer. Mas com este outlier removido, os EUA superam a maioria dos outros países quando se trata de suicídio por arma de fogo.

Na América, quase dois terços de todas as mortes por armas são suicídios. Eles não recebem quase a cobertura que os massacres em massa recebem, mas ainda apresentam um enorme problema de saúde pública. Para aqueles entre as idades de 15 e 34 anos, o suicídio é a segunda causa mais comum de morte. É o 10º mais comum em geral. A maioria é de armas, e os pesquisadores de saúde pública suspeitam que isso seja por dois motivos. Uma é que as armas de fogo são mais letais do que outros métodos, portanto, menos pessoas sobrevivem a essas tentativas de suicídio. A segunda é que os suicídios geralmente são decisões de última hora, o que significa que qualquer pessoa com uma arma na mão tem acesso fácil e imediato a um método para se matar. Especialistas em saúde mental escreveram em um editorial de 2016 no American Journal of Psychiatry que "a maioria das pessoas que tentam o suicídio muda de idéia".

Mas um país onde as armas são prontamente acessíveis é um país onde o suicídio é fácil de ser tentado - e difícil de reconsiderar. O psiquiatra J. Michael Bostwick disse ao The New York Times que "tentativas de suicídio costumam ter dúvidas, mas quando um método como uma arma funciona tão eficazmente, não há oportunidade de reconsiderar".

Dados históricos nos dizem que tirar armas poderia prevenir muitos desses suicídios. Colocar a cabeça em um forno a gás para inalar a fumaça letal costumava ser um dos métodos mais comuns de suicídio no Reino Unido - era bastante indolor e de fácil acesso. Um artigo de 1976 do British Journal of Preventive & Social Medicine mostra que quando o gás natural assumiu - o que produz gases muito mais seguros do que o carvão - praticamente todos esses suicídios desapareceram das estatísticas. A maioria das pessoas não encontrou outras maneiras menos convenientes de se matar - elas simplesmente não fizeram isso.

Uma extensa pesquisa sobre barreiras de pontes mostra o mesmo efeito: tornar mais difícil para as pessoas cometer suicídio reduz a taxa de suicídios. Mesmo quando há outros locais para saltar, erigir barreiras nas chamadas "pontes suicidas" elimina principalmente essas mortes.

Da mesma forma, quando o exército israelense deixou de permitir que os soldados levassem suas armas de fogo para casa no fim de semana, a taxa de suicídio caiu 40%. Um estudo de 2011 sobre a mudança observou que seus resultados "ilustram a capacidade de uma mudança relativamente simples na política ter um grande impacto nas taxas de suicídio".

Por todas estas razões, é importante que entendamos e estudemos as mortes por armas de fogo. Temos que entender o problema se vamos descobrir soluções. E nos Estados Unidos, isso permanece quase impossível.

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