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Explosões fatais de gás atingem as cidades de Massachusetts - e a causa ainda não está clara

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Dezenas de explosões de gás abalaram as cidades de Lawrence, North Andover e Andover em Massachusetts na noite de quinta-feira, enviando fumaça para o ar e moradores cambaleando. Houve 70 relatos de odor de gás, incêndios e explosões.

Numa conferência de imprensa na noite de quinta-feira, o governador de Massachusetts, Charlie Baker, reconheceu que havia feridos, mas não entrou em detalhes. Agora sabemos que houve pelo menos uma fatalidade - Leonel Rondon, de 18 anos - e talvez dezenas de feridos.

Gasodutos nas áreas afetadas foram despressurizados e a energia desligada à medida que bairros inteiros foram evacuados. Escola na sexta-feira na área, a 25 quilômetros ao norte de Boston, foi cancelada. As autoridades locais pediram que os residentes nessas três áreas afetadas recebam seu suprimento de gás da Columbia Gas de Massachusetts para evacuar imediatamente. O evento acontece menos de um mês depois que um vazamento de gás em Lawrence, Massachusetts, também provocou uma evacuação.

As linhas de gás exigem pressão para empurrar o gás de onde ele é coletado e processado para sua casa. Durante a sua viagem, viaja frequentemente a pressões muito elevadas, a fim de atravessar longas distâncias (a parte de transmissão do sistema de fornecimento de gás).

A pressão é reduzida quando o gás entra no sistema que o transporta das linhas de transmissão maiores para tubos de distribuição menores em casas e prédios individuais. É também aqui que o "cheiro" distintivo do gás natural (que é inodoro por si só) é adicionado, de modo que os seres humanos podem detectar vazamentos de gás.

O sistema deve monitorar a pressão com cuidado em todos os pontos do processo para evitar que ele seja projetado para níveis inseguros, o que pode levar a explosões.

Como a American Gas Association (um grupo que representa a indústria de gás) observa em seu site: "Como o gás flui através do sistema, os reguladores controlam o fluxo de pressões mais altas para as mais baixas. Se um regulador perceber que a pressão caiu abaixo de um ponto de ajuste Por outro lado, quando a pressão sobe acima de um ponto de ajuste, o regulador fechará para ajustar.Como um recurso adicional de segurança, válvulas de alívio são instaladas em tubulações para ventilar o gás de forma inofensiva, se uma linha se tornar -Pressured e o mau funcionamento dos reguladores. "

Ainda não está claro quais medidas de segurança foram ou não estavam presentes nas comunidades de Massachusetts afetadas.

Infelizmente, as explosões de gás não são eventos raros nos Estados Unidos.

A Propublica criou um rastreador em 2012 que examinou incidentes de oleodutos em todo o país de 1986 até o presente. Eles descobriram que metade dos mais de 2, 5 milhões de quilômetros do gasoduto do país tinham mais de 50 anos de idade. À medida que envelhecem e estão expostos aos elementos, mesmo tubos de aço espessos podem corroer, e registros de meio século atrás podem ser irregulares.

Em 2010, a superpressurização de uma linha de gás causou uma explosão maciça em San Bruno, Califórnia, que matou oito pessoas.

Aqui estão os incidentes que a Propublica registrou em Massachusetts usando registros até setembro de 2012. Uma explosão de gás em Springfield, Massachusetts - 100 milhas da explosão de quinta- feira-- em novembro daquele ano feriu 18 pessoas e danificou 42 edifícios.

A causa exata da explosão mais recente provavelmente será revelada quando os investigadores investigarem o incidente.

O jornal Boston Globe informa que a Columbia Gas de Massachusetts anunciou na manhã de quinta-feira que estava modernizando os oleodutos em Lawrence, Andover e North Andover, além de outras áreas de serviço no estado. O site da empresa informa que eles atualizarão as linhas de gás natural na área e que os "benefícios a longo prazo" do trabalho resultarão em "Recursos de segurança aprimorados" e "Confiabilidade de serviço nos próximos anos".

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