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Tomar medicamentos para alergia piora minhas alergias?

2021

Apesar de afetar cerca de 50 milhões de americanos, as alergias não são super bem compreendidas. As faíscas que inflamam o sistema imunológico podem variar da luz do sol até a cebola, e os sintomas de um ataque são tão variados quanto. Por essa razão, passamos várias semanas escrevendo sobre alergias - o que elas são, como se manifestam e como podemos encontrar alívio. Esta é a Reação Alérgica do PopSci.

A estação de acasalamento das plantas afeta mais de nós todos os anos. Nós a conhecemos melhor como a primavera, aquela época mágica do ano em que as flores florescem e as folhas das árvores e bilhões de grãos de pólen levantam vôo na tentativa de fertilizar outra flor. Muitos desses pequenos espermatozóides acidentalmente acabam em nossos narizes, no entanto, onde desencadeiam uma reação imunológica que chamamos de alergias sazonais.

Cerca de 25 milhões de americanos os consomem - mais à medida que a mudança climática piora - e muitas dessas pessoas tomam algum tipo de remédio vendido sem receita médica para tratar sua aversão ao plantar sexo. Há muitos equívocos sobre alergias, talvez em parte porque sabemos muito pouco sobre como eles realmente funcionam. Nosso conhecimento explodiu (bem como o pólen em maio) na última década, mas ainda há muito que não entendemos.

Então, todos nós podemos ser perdoados se tivermos algumas perguntas que sentimos a necessidade de começar com "esta pode ser uma pergunta estúpida, mas ..."

Para começar: se eu tomo remédios para alergia o tempo todo, estou impedindo meu corpo de desenvolver uma tolerância a alérgenos? Estou apenas tornando minhas alergias mais severas? Pode parecer que as suas alergias só pioram e pioram, à medida que a estação progride ou à medida que envelhece.

Mas seus medicamentos provavelmente não são os culpados. "Todos os anos, durante a temporada de pólen, vejo centenas de pessoas que sofrem e sentem que os remédios para alergia não estão fazendo o trabalho por eles", diz Clifford Bassett, diretor médico da Allergy & Asthma Care de NY e alergista da Universidade de Nova York. . Mas ele explica que existem outras explicações sobre por que esses remédios não estão à altura. Algumas delas podem estar apenas envelhecendo - muitas pessoas adquirem alergias quando adultas (embora, em toda a população, os adultos tenham menos alergias do que as crianças).

Também pode ser apenas uma coisa pessoal. Todos reagem de maneira um pouco diferente a cada alergia, explica Sarena Sawlani, Diretora Médica da Chicago Allergy and Asthma, mas “as razões são complexas e não completamente compreendidas”. Isso é verdade mesmo dentro de cada tipo de medicação alergia.

Vamos voltar por um segundo. Existem duas categorias principais de medicamentos para alergia (sem contar a imunoterapia, que é projetada para alterar seu sistema imunológico): anti-histamínicos e corticosteróides.

A maioria das pessoas na América toma anti-histamínicos, que cobre tudo, desde Benadryl a Claritin e Zyrtec. Os anti-histamínicos originais, ou seja, Benadryl (nome genérico: difenidramina), tornaram as pessoas incrivelmente sonolentas porque os efeitos poderiam se espalhar pela barreira hematoencefálica. No cérebro, as histaminas ajudam a promover a vigília dentro do seu ciclo normal de sono-vigília, ligando-se a um receptor relacionado, mas distinto daquele que regula as respostas alérgicas. A difenidramina, com sua capacidade de atravessar a barreira hematoencefálica e sua ligação indiscriminada, faz com que a maioria das pessoas fique com muito sono. Os alérgicos sazonais tiveram uma grande vitória quando foram inventados os anti-histamínicos de segunda geração (e depois terceira geração) que ficaram fora do cérebro. Os anti-histamínicos de segunda geração têm uma estrutura molecular ligeiramente diferente que lhes permite ligar-se mais especificamente aos receptores relevantes, além de serem lipofóbicos ou "avessos à gordura". A barreira hematoencefálica bloqueia a maioria das moléculas lipo-fóbicas, mantendo assim o Claritin ou o Zyrtec.

Essas pílulas não-sonolentas tornaram-se o esteio, embora sejam provavelmente menos eficazes do que os corticosteróides (mais sobre aqueles em pouco tempo). Os anti-histamínicos funcionam bloqueando as histaminas, como o nome indica, o que ajuda as alergias porque as histaminas são a molécula de sinalização que o corpo produz em resposta ao pólen (ou pêlo de gato ou qualquer outra coisa a que você seja alérgico).

Um certo tipo de célula chamada mastócito libera grandes quantidades de histaminas assim que detectam um alérgeno. Essas histaminas saem e tentam combater a ameaça percebida, fazendo com que os vasos sanguíneos se expandam e aumentando a permeabilidade das membranas mucosas em sua cavidade nasal. A permeabilidade da membrana mucosa pode parecer inócua, mas na verdade é a parte mais crucial da reação! Isso é (em parte) o que faz seu nariz correr e seus olhos lacrimejarem. Narizes escorrendo são, literalmente, as membranas nasais vazando o componente plasmático do sangue, combinado com o excesso de produção de muco pelas células que revestem a cavidade nasal.

De qualquer forma, os anti-histamínicos bloqueiam os histamínicos que o seu corpo está liberando, o que significa que eles param os sintomas, mas não bloqueiam o processo.

Os corticosteróides, por outro lado, bloqueiam o influxo de células inflamatórias antes mesmo que a parte da histamina comece. Você provavelmente sabe melhor como sprays nasais como Flonase. Meta-análises de muitos estudos sobre a eficácia de medicamentos para alergia sugerem que sprays intranasais funcionam melhor do que anti-histamínicos, provavelmente porque impedem que uma reação aconteça em primeiro lugar. A desvantagem é que eles demoram mais para entrar. Embora você veja algum alívio em cerca de meia hora, os corticosteróides funcionam melhor depois de duas a quatro semanas de uso, porque na verdade estão ajudando a modular o sistema imunológico.

Houve um estudo com roedores sugerindo que os anti-histamínicos podem impedir que um animal construa uma tolerância a alérgenos, mas o estudo foi baseado em veneno, não em pólen ou em outros alérgenos comuns, e novamente: foi um estudo com roedores. Não houve estudos para sugerir que os humanos experimentam o mesmo problema. Sawlani concorda que os medicamentos OTC, como anti-histamínicos e sprays nasais, e certamente colírios não devem ter um impacto clínico significativo no sistema imunológico. "

Bassett explica que provavelmente não são seus medicamentos os culpados. "É preciso apenas menos grãos de pólen para causar uma reação à medida que a estação progride". Quando o sistema imunológico já está preparado para reagir a certos alérgenos, é preciso menos de uma centelha inicial para ativar toda a cascata de histaminas. Ele aconselha começar a tomar seus remédios para alergia algumas semanas antes do pico do pólen, e sugere que você consulte um alergista se quiser controlar melhor seus sintomas. Testes em consultório para alérgenos poderiam ajudá-lo a entender como diminuir sua exposição - ou apenas dizer qual planta ou animal culpar quando você se queixar de se transformar em um monstro muco.

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