https://bodybydarwin.com
Slider Image

Um tubarão fêmea tinha um bando de bebês sem contato masculino

2021

É um conto tão antigo quanto o tempo: Garoto conhece garota, Garoto e garota fazem bebês, Garoto vai embora, Garotas continuam tendo bebês, esperma-maldito. Enquanto Leonie, a tubarão-zebra, não pode afirmar que tem um "nascimento virginal" - ela teve algumas dúzias de filhotes com um parceiro no início dos anos 2000 - os cientistas confirmaram que os três bebês que ela fez em 2016 eram um trabalho interno total. Sem quaisquer contribuições genéticas de um parceiro masculino, Leonie engravidou e teve três filhotes saudáveis.

A partenogênese - a reprodução assexuada em uma fêmea - já foi vista em outros animais, embora seja raro o suficiente causar um pouco de agitação quando é capturada no registro. Mas os cientistas estão especialmente empolgados com o caso de Leonie: como os pesquisadores relataram esta semana em Scientific Reports, ela é o primeiro tubarão conhecido por ter mudado de reprodução sexual para assexual. Essa dualidade mostra que Leonie realmente se adaptou às circunstâncias dela - ela não era um acaso de um ser assexuado; ela tinha filhotes da maneira usual, mas tomava conta de suas próprias mãos quando os machos ficavam escassos.

Essa é uma mudança que os cientistas raramente conseguem observar, e uma que eles não entendem muito bem: em um dos outros dois casos conhecidos, um raio-águia fêmea mudou de reprodução sexuada para produzir um filhote assexuadamente menos de um ano depois de ser separado de seu parceiro masculino - o que parece ser um período de luto muito curto. O outro caso era ainda mais estranho, com uma jiboia fêmea dando à luz filhotes partenogênicos depois de se reproduzir sexualmente e enquanto havia machos disponíveis para ela acasalar .

Mas enquanto o mecanismo exato dessa mudança sexual ainda é misterioso, é claramente uma estratégia evolutiva engenhosa - mesmo que seja apenas uma solução de curto prazo. Afinal, a extrema falta de variedade genética tornará a população mais vulnerável a mutações perigosas e mais lenta a se adaptar às novas circunstâncias ambientais. Também é provável que os descendentes solitários de Leonie sejam eles próprios reprodutores assexuados, o que limitaria a sua utilidade a longo prazo no pool genético. Ser uma mãe solteira literal fica velha depois de uma geração ou duas, então os tubarões-tigres machos não precisam se preocupar que possam se tornar obsoletos.

"Pode ser uma autoria do estudo de mecanismo de retenção, Christine Dudgeon, da Universidade de Queensland, em Brisbane, Austrália, disse à New Scientist." Os genes da mãe são passados ​​de mulher para mulher até que haja machos disponíveis para se acasalar.

O registro fóssil de tubarões-zebra mostra evidências de vários gargalos populacionais (reduções acentuadas na população) associados a eras glaciais. Talvez, Dudgeon e seus colegas escrevam no estudo, os ancestrais dos tubarões-zebra de hoje puderam aguentar mais do que alguns de seus primos espremendo algumas gerações extras de clones femininos. Uma vez que os tubarões-zebra são agora classificados como ameaçados, é encorajador ver evidências de que eles podem ter alguns truques na manga - mesmo que os cientistas ainda não saibam como ou quando essa reprodução espantosa pode ocorrer.

A melhor engrenagem à prova d'água e à prova d'água para a piscina ou praia

A melhor engrenagem à prova d'água e à prova d'água para a piscina ou praia

As crianças não estão lendo o suficiente.  Uma solução?  Robôs

As crianças não estão lendo o suficiente. Uma solução? Robôs

Conheça os navios da SpaceX que nunca irão para o espaço

Conheça os navios da SpaceX que nunca irão para o espaço